¿Qué es la contaminación del agua?

La contaminación del agua es cualquier cambio químico, físico o biológico en la calidad del agua que tiene un efecto perjudicial sobre cualquier ser vivo que la bebe o la utiliza o vive en ella. Cuando los seres humanos beben agua contaminada, a menudo tiene efectos graves en su salud. La contaminación del agua también puede hacer que el agua no sea apta para el uso deseado.

¿Cuáles son los principales contaminantes del agua?

Existen varias clases de contaminantes del agua. Los primeros son los agentes causantes de enfermedades. Se trata de bacterias, virus, protozoos y gusanos parásitos que entran en los sistemas de alcantarillado y en los residuos no tratados.

  • Una segunda categoría de contaminantes del agua son los desechos que demandan oxígeno; desechos que pueden ser descompuestos por bacterias que requieren oxígeno.
  • Cuando grandes poblaciones de bacterias en descomposición están convirtiendo estos desechos, pueden agotar los niveles de oxígeno en el agua. Esto hace que otros organismos en el agua, como los peces, mueran.contaminación del agua
  • Una tercera clase de contaminantes del agua son los contaminantes inorgánicos solubles en agua, tales como ácidos, sales y metales tóxicos. Grandes cantidades de estos compuestos harán que el agua no sea apta para beber y causarán la muerte de la vida acuática.
  • Otra clase de contaminantes del agua son los nutrientes; son los nitratos y fosfatos solubles en agua que causan el crecimiento excesivo de algas y otras plantas acuáticas, que agotan el suministro de oxígeno del agua. Esto mata a los peces y, cuando se encuentran en el agua potable, pueden matar a los niños pequeños.
  • El agua también puede estar contaminada por una serie de compuestos orgánicos como el aceite, los plásticos y los pesticidas, que son perjudiciales para los seres humanos y para todas las plantas y animales presentes en el agua.
  • Una categoría muy peligrosa es el sedimento en suspensión, ya que causa el agotamiento en la absorción de la luz del agua y las partículas esparcen compuestos peligrosos como los pesticidas a través del agua.
  • Por último, los compuestos radiactivos solubles en agua pueden causar cáncer, defectos congénitos y daños genéticos, por lo que son contaminantes muy peligrosos para el agua.

¿De dónde viene la contaminación del agua?

La contaminación del agua suele ser causada por actividades humanas. Diferentes fuentes humanas se suman a la contaminación del agua. Hay dos tipos de fuentes, fuentes puntuales y no puntuales. Las fuentes puntuales descargan contaminantes en lugares específicos a través de tuberías o alcantarillas en las aguas superficiales.

Las fuentes no puntuales son fuentes que no pueden ser rastreadas a un solo sitio de descarga.De dónde viene la contaminación del agua

  • Ejemplos de fuentes puntuales son: fábricas, plantas de tratamiento de aguas residuales, minas subterráneas, pozos de petróleo, petroleros y agricultura.
  • Ejemplos de fuentes no puntuales son: la deposición ácida del aire, el tráfico, los contaminantes que se propagan a través de los ríos y los contaminantes que entran en el agua a través de las aguas subterráneas.

La contaminación difusa es difícil de controlar porque no se puede localizar a los autores.

¿Cómo detectamos la contaminación del agua?

La contaminación del agua se detecta en los laboratorios, donde se analizan pequeñas muestras de agua en busca de diferentes contaminantes. Los organismos vivos como los peces también pueden utilizarse para la detección de la contaminación del agua. Los cambios en su comportamiento o crecimiento nos muestran que el agua en la que viven está contaminada.

Las propiedades específicas de estos organismos pueden dar información sobre el tipo de contaminación en su entorno. Los laboratorios también utilizan modelos informáticos para determinar los peligros que pueden existir en determinadas aguas. Ellos importan los datos que poseen sobre el agua a la computadora, y la computadora entonces determina si el agua tiene alguna impureza.

¿Qué es la contaminación por calor, qué la causa y cuáles son los peligros?

En la mayoría de los procesos de fabricación se origina una gran cantidad de calor que debe ser liberado al medio ambiente, ya que se trata de calor residual. La manera más barata de hacer esto es retirar el agua superficial cercana, pasarla a través de la planta y devolver el agua calentada al cuerpo de agua superficial.contaminación del agua por calor

El calor que se libera en el agua tiene efectos negativos sobre toda la vida en el agua superficial receptora. Este es el tipo de contaminación que se conoce comúnmente como contaminación por calor o contaminación térmica.

El agua más caliente disminuye la solubilidad del oxígeno en el agua y también hace que los organismos acuáticos respiren más rápido. Muchos organismos acuáticos mueren por escasez de oxígeno o se vuelven más susceptibles a las enfermedades.

Para más información sobre este tema, puede consultar la contaminación térmica.

¿Qué es la eutrofización, qué la causa y cuáles son los peligros?

La eutrofización significa el enriquecimiento natural de los nutrientes de los arroyos y lagos. El enriquecimiento a menudo se ve incrementado por actividades humanas, como la agricultura (adición de estiércol). Con el tiempo, los lagos se vuelven eutróficos debido al aumento de nutrientes.

La eutrofización es causada principalmente por el aumento de los niveles de nitratos y fosfatos y tiene una influencia negativa en la vida acuática. Esto se debe a que, debido al enriquecimiento, las plantas acuáticas, como las algas, crecerán ampliamente.

Como resultado, el agua absorberá menos luz y ciertas bacterias aeróbicas se volverán más activas. Estas bacterias reducen aún más los niveles de oxígeno, de modo que sólo las bacterias anaeróbicas pueden ser activas. Esto hace que la vida en el agua sea imposible para los peces y otros organismos.

¿Qué es la lluvia ácida y cómo se desarrolla?

El agua de lluvia típica tiene un pH de aproximadamente 5 a 6. Esto significa que es naturalmente un líquido neutro y ligeramente ácido. Durante la precipitación, el agua de lluvia disuelve gases como el dióxido de carbono y el oxígeno. La industria emite ahora grandes cantidades de gases acidificantes, como óxidos sulfúricos y monóxido de carbono.tipos contaminación del agua

Estos gases también se disuelven en el agua de lluvia. Esto causa un cambio en el pH de la precipitación – el pH de la lluvia caerá a un valor de o por debajo de 4. Cuando una sustancia tiene un pH inferior a 6,5, es ácida. Cuanto más bajo sea el pH, más ácido será la sustancia. Por eso, la lluvia con un pH más bajo, debido a las emisiones industriales disueltas, se llama lluvia ácida.

¿Por qué el agua a veces huele a huevos podridos?

Cuando el agua se enriquece con nutrientes, eventualmente las bacterias anaeróbicas, que no necesitan oxígeno para practicar sus funciones, se vuelven altamente activas. Estas bacterias producen ciertos gases durante sus actividades. Uno de estos gases es el sulfuro de hidrógeno.

Este compuesto huele a huevos podridos. Cuando el agua huele a huevos podridos podemos concluir que hay hidrógeno presente, debido a la escasez de oxígeno en el agua específica.

¿Qué causa el depósito blanco en las duchas y paredes de los baños?

El agua contiene muchos compuestos. Algunos de estos compuestos son calcio y carbonato. El carbonato funciona como un amortiguador en el agua y por lo tanto es un componente muy importante.

Cuando el calcio reacciona con el carbonato se forma una sustancia sólida, llamada cal. Esta cal es lo que causa el depósito blanco en las duchas y paredes de los baños y se conoce comúnmente como depósito de cal. Se puede eliminar con un producto de limpieza especialmente adecuado.

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  • Las células realizan estas tareas en una serie de pasos organizados y predecibles que conforman el ciclo celular.
  • El término mitosis se utiliza para describir la duplicación y distribución de los cromosomas, las estructuras que transportan la información genética.
  • La meiosis ocurre en el curso de dos rondas de divisiones nucleares, llamadas meiosis I y meiosis II.
  • Los organismos fotosintéticos, tienen una función definida: insertar la energía química y el carbono adherido en los ecosistemas mediante el uso de la luz para sintetizar azúcares.